Célébrons la vie aux funérailles !

La célébration d’un enterrement ne signifie pas banaliser la perte de quelqu’un. Les rituels liés à la mort dans le monde aident à enlever son pouvoir. Le rire, la joie et la célébration ne sont pas des mots qui sont traditionnellement associés aux funérailles, mais au cours des dernières années, nous avons assisté à la naissance des funérailles, la «célébration» devenant une tendance funéraire bien établie.

Colin Brazier, un journaliste de Sky News, écrivait dans le Spectator qu’il avait poliment demandé à des amis de «laisser leurs chemises hawaïennes et leurs ballons d’hélium rose à la maison» et de porter des vêtements noirs aux funérailles de sa femme. «Porter du noir donne aux gens le droit d’être en larmes», a-t-il indiqué, «Si vous voyez quelqu’un malheureux vêtu d’un costume noir et une cravate, vous avez une idée de la raison pour laquelle il l’est.» C’est entre autres une façon de montrer que vous avez mal, vous êtes en deuil. Un tel rituel aurait empêché mes collègues de me demander, après deux semaines de congé, ce qui s’est passé. Et pourtant, si je devais choisir un côté, je prendrais les funérailles à chaque fois. Les traditionalistes pourraient argumenter que porter des couleurs vives aux funérailles banalise la mort. Je suis d’accord. C’est, je pense, le point. Nous ne voulons pas banaliser la perte, mais pourquoi ne pas banaliser la mort?

La mort gagne à chaque fois; ça n’a pas besoin de notre respect. Cela nous prive de notre estime de soi, de notre individualité dès l’annonce du décès. Nous passons notre vie à nier que nous sommes de simples mammifères rampant sur la terre, en nous imprégnant de valeur culturelle. Nous développons nous-mêmes des goûts, des opinions, des préférences et des passions, nous produisons de l’art et nommons des bâtiments, donnons des noms à nos enfants et aux étoiles, nous avons des histoires et créons des récits.

Quand nous mourons, nous sommes rétrogradés. Nous devenons comme tous ceux qui sont morts, chaque bête, chaque insecte, chaque germe disparu. C’est pourquoi nous ne parlons pas mal des morts; ça leur donne des coups de pied pendant qu’ils sont six pieds sous terre. Les funérailles traditionnelles sont souvent qualifiées d’impersonnelles. En nous concentrant uniquement sur la perte, nous risquons d’avoir encore plus mal. Si la célébration d’un enterrement est préparée avec délicatesse, elle pourrait aider les enfants dans le deuil, à noyer leur chagrin. Nous projetons beaucoup de nos craintes sur la mort et le chagrin sur les enfants. Nous prenons notre terreur pour la leur, pour nous permettre de les protéger, mais le résultat est souvent juste pour faire comprendre qu’une discussion est interdite.

Annie Fielder à Whiffle Pig (une entreprise d’intérêt communautaire qui vise à réduire l’isolement social) prévoyait d’aller dans des écoles à East Lothian et Derbyshire pour éduquer les enfants sur la mort, mais un membre du personnel de l’école lui a dit qu’elle devrait le faire sans utiliser les mots « mort » ou « mourir ». Pourtant, The Corpse Project, une étude basée au Royaume-Uni sur le traitement du corps après la mort, a révélé que les jeunes voulaient apprendre à propos de la mort, et du corps après la mort, à l’école.

J’écris un livre sur les festivals de la mort dans le monde, où une approche plus festive est adoptée pour les rituels funéraires. Ayant observé les célébrations de la mort dans plusieurs endroits, les occidentaux semblent particulièrement « mort-phobiques »; peut-être parce que nos funérailles signifie réellement un ultime « au revoir ». Au Mexique, les funérailles marquent le début d’une visite annuelle: les familles s’asseyent dans les cimetières lors du Jour des Morts avec des fleurs, de la nourriture, des boissons et une célébration nocturne du retour de leurs proches. À Tana Toraja, en Indonésie, les familles gardent les cadavres de leurs proches chez elles pendant des années et même lorsqu’elles sont enterrées, elles sont régulièrement exhumées, revêtues de nouveaux vêtements et se promènent, apparaissant en selfie avec leurs descendants. Dans les hauts plateaux du centre de Madagascar, des membres de la famille sont exhumés tous les sept ans pour être enveloppés dans de nouveaux linceuls, puis enterrés à nouveau après une grande fête.

Ce n’est pas que seuls les Occidentaux craignent la mort – en fait, l’idée que les Asiatiques ne craignent pas de mourir autant que nous était une propagande efficace déployée pendant la guerre du Vietnam par les Américains pour minimiser l’auto-immolation des moines protestataires.

Source: Theguardian.com

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