Effondrement d’une grue : 107 morts à la Mecque

Au moins 107 personnes ont péri et plus de 230 autres blessées dans l’effondrement d’une grue dans la ville sainte musulmane de la Mecque en Arabie Saoudite. L’immense grue a écrasé une partie de la Grande Mosquée, la plus étendue dans le monde, remplie de nombreux fidèles pour la prière du vendredi.

Le chef de la défense civile de l’Arabie saoudite a déclaré que des vents violents et de fortes pluies ont causé l’effondrement. La Mecque se prépare actuellement pour le pèlerinage annuel musulman Hajj dans quelques jours. Des centaines de milliers de personnes sont attendus dans la ville saoudienne de partout dans le monde ce mois.

La chute s’est produite à 17:23 heure locale, a déclaré le directeur général de l’Autorité de défense civile saoudienne, Lieutenant Sulayman Bin Abdullah al-Amr. Le bilan des morts et des blessés, tweeté par l’Autorité de Défense civile (en arabe), a continué d’augmenter tout au long de la soirée. Peu de temps avant le drame, la ville avait été touchée par des niveaux anormalement élevés de précipitations et des vents allant jusqu’à 83kph (50 mph), selon le Lieutenant Amr, ajoutant qu’une enquête a été menée pour évaluer les dégâts et prendre la mesure de la sécurité nécessaire du site.

Les autorités saoudiennes ont commencé une expansion majeure du site pour augmenter la surface de la mosquée par 400.000 mètres carrés (4,3 millions de pieds carrés), pour lui permettre d’accueillir jusqu’à 2,2 millions de personnes à la fois. Plus de trois millions de personnes ont répondu présent au pèlerinage Hajj à la Mecque en 2012. Les autorités saoudiennes ont pris des mesures depuis 2013 pour limiter le nombre de personnes. Un aussi grand nombre de personnes ont donné lieu à plusieurs tragédies au fil des ans, y compris une bousculade en 2006 qui a tué près de 350 personnes.

Source: www.bbc.com

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