Inondations : 19 morts dans le sud de l’Utah

Les issues fatales des inondations soudaines qui ont ravagé le sud de l’Utah ont atteint 19 jeudi après que les chercheurs aient retrouvé le corps d’un des sept randonneurs qui ont été pris au piège dans un canyon étroit dans le parc national de Zion.

Au moins 12 autres personnes, dont neuf enfants, ont péri lundi dans une ville proche de la frontière de l’Utah et l’Arizona quand deux voitures ont été balayées en aval par les eaux en furie. Les équipes de sauvetage ont poursuivi la recherche d’un garçon âgé de 6 ans disparu.

Le septième corps du groupe de randonneurs a été retrouvé jeudi à Zion, selon le Détective du shérif du comté de Washington Nate Abbott. Les responsables du parc n’ont pas publié les identités des sept victimes, six étant de Californie et un du Nevada. Mais le Département du shérif du comté de Ventura en Californie du Sud a déclaré que l’une des victimes est le Sgt. Steve Arthur âgé de 58 ans.

Ces inondations marquent l’une des plus meurtrières catastrophes liées au climat dans un parc national dont un incident en Arizona où 11 randonneurs ont péri, selon les responsables de services du parc. Les gardes forestiers avertissent régulièrement les randonneurs des inondations pendant la mousson qui peuvent transformer les beaux canyons de l’Utah du sud en des canaux mortelles d’eau en mouvement rapide et de débris. Mais des dizaines d’aventuriers s’y rendent tout de même.

Le groupe de randonneurs se trouvait déjà dans le canyon où un avertissement de crue a conduit les responsables du parc à annoncer qu’ils fermaient leurs canyons. Au même moment, les responsables du parc ont indiqué n’avoir aucun moyen de les alerter sur les crues violentes qui venaient à leur encontre. « 90% du Sion est désertique, il est impossible de communiquer avec tout le monde», a déclaré le Ranger du Parc Thérèse Picard.

Source: www.trib.com

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