Séoul : le nombre de morts du naufrage peut grimper

images south-korea-fishing AP
Les responsables sud-coréens ont exprimé leur crainte par rapport au grand nombre de morts après que les sauveteurs n’ont pas trouvé plus d’un des 50 pêcheurs qui ont disparu quand leur bateau a coulé au milieu de hautes vagues dans les eaux glacées de la mer de Béring ouest.

Les autorités ont sauvé sept membres d’équipage et récupérés un seul corps, mais les conditions météorologiques et de l’eau compliquent la recherche pour les autres, a déclaré un fonctionnaire du ministère des Pêches et des Océans du Sud-coréen.

Les secouristes ont trouvé une embarcation de sauvetage vide mardi près du site de l’accident qui pourrait avoir appartenu à l’Oryong creux 501, a déclaré Kim Kang-ho, un officiel de Sajo Industries, la société de thon en conserve qui détient le navire.

L’équipage comprenait 35 Indonésiens, 13 Philippins, 11 Sud-Coréens et un inspecteur de Russie, a déclaré le ministère de Pêches et Océans. Les autorités russes ont déclaré qu’il y avait 62 personnes à bord du navire, qui a coulé dans la partie occidentale de la mer de Béring, près de la Russie.

Kim a déclaré que le navire de 2.000 tonnes avait 36 ans. Les sept personnes qui ont été secourues avaient des symptômes de l’hypothermie et ne pouvaient pas parler longuement pour décrire ce qui s’était passé exactement, a-t-il ajouté.

Un fonctionnaire du ministère des Affaires étrangères de la Corée du Sud a déclaré mardi matin que le nombre de morts pourrait augmenter parce que les sauveteurs n’ont pas réussi à trouver un des passagers manquants. Quatre navires de pêche qui opéraient à proximité continuaient à rechercher des survivants, mais les conditions météorologiques difficiles ont limité leur mobilité, a ajouté le responsable.

Au moment du naufrage, les vagues étaient plus de 4 mètres de hauteur et les températures de l’eau étaient inférieures à moins-10 degrés Celsius. Le naufrage du navire a eu lieu moins de huit mois après que la Corée du Sud ait connu sa plus meurtrière catastrophe maritime depuis des décennies. Le naufrage du traversier Sewol le large de la côte sud-ouest de la Corée du Sud en Avril a laissé plus de 300 passagers morts, en majorité des adolescents pour un voyage scolaire. L’accident a causé la douleur à l’échelle nationale.

Source: www.globalnews.ca

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